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Un cañuelense hará los hábitats para explorar Marte

Pablo de León ganó un concurso de la NASA para diseñar los elementos de habitabilidad que se usarán a partir de 2030, cuando se realicen los primeros vuelos tripulados. Posteriormente se establecerán colonias permanentes en el Planeta Rojo. Galería de fotos.

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Pablo de León asistiendo a Tiffany Swarmer durante una prueba del traje espacial NDX-2

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El investigador argentino Pablo de León fue nuevamente elegido por la NASA para desarrollar los hábitats prototipo para las misiones tripuladas al planeta Marte.

Este nuevo proyecto denominado “Estación multipropósito" es un prototipo avanzado de base para cuatro astronautas, que incluye un invernadero que permitirá la producción de plantas comestibles, una estación de comunicaciones, gimnasio, laboratorio para reparación de equipos, laboratorio geológico planetario, un vehículo eléctrico presurizado y trajes espaciales.

Es la segunda vez consecutiva que Pablo de León resulta ganador de un concurso altamente competitivo entre investigadores de diferentes instituciones de los Estados Unidos; por ello la NASA ha otorgado un subsidio de 750 mil dólares para el avance de la investigación, cuyo costo estimado total sería de más de un millón de dólares.

“Es un honor y una gran responsabilidad que una de las instituciones espaciales más importantes del mundo confíe en nosotros para la concreción de este proyecto; es la segunda vez que nuestro equipo de trabajo ha ganado un concurso tan importante y tan competitivo”, explicó de León, quien además es profesor de sistemas espaciales en la Universidad de North Dakota y Director del Laboratorio de Vuelos Espaciales Tripulados en dicha institución -financiado también por la por la agencia espacial norteamericana, NASA-.

Este nuevo subsidio complementa el trabajo que de León y su equipo viene realizando para la exploración tripulada del planeta Marte. Con el subsidio anterior se construyó un hábitat inflable que fue probado en misiones de 10 y 30 días por tripulaciones en Tierra, dado que la NASA planea utilizar los prototipos para entrenar a tripulaciones de astronautas que tomarán parte en futuras misiones al Planeta Rojo.

Diferentes centros de estudios de NASA colaborarán con de León y su equipo de 30 especialistas en este nuevo proyecto, entre ellos el Centro Espacial Johnson en Houston, el Centro Espacial Kennedy en la Florida y el Centro Ames en California. El sistema completo estará terminado en tres años.

Este trabajo permitirá el establecimiento de bases en Marte, las que podrán instalarse en forma automática previamente a la llegada de los astronautas, de forma que los mismos cuenten con una base casi terminada al momento de su arribo.

De León es un ingeniero aeroespacial nacido en Cañuelas el 12 de noviembre de 1964. Creció en el barrio Primero de Mayo y fue alumno del complejo parroquial Santa María. Luego de terminar sus estudios secundarios en una escuela técnica de la ciudad de Buenos Aires, se radicó en Estados Unidos donde cursó sus estudios superiores. Es fundador de la Asociación Argentina de Tecnología Espacial y de la Asociación Espacial de América Latina.

¿CUÁNDO LLEGARÁ EL HOMBRE A MARTE?

Para el año 2030 la NASA planea el primer vuelo tripulado al Planeta Rojo. Para ello, se está desarrollando una nueva nave espacial: Orión y un cohete de grandes dimensiones, el Space Launch System (SLS), un sistema de lanzamiento espacial que tendrá mayores prestaciones que el Saturno V, que llevó a los astronautas norteamericanos a la Luna a bordo de las naves Apollo.

Cabe recordar que De León ha dirigido los equipos de investigación que desarrollaron prototipos de los trajes espaciales NDX-1 y NDX-2 que también se usarán en esos futuros vuelos.

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